Médicos dicen que tener piojos no debería vetar a los niños de la escuela

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Hablemos de la virginidad

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La adolescencia es una etapa emocionante de la vida porque se produce el despertar sexual. A las chicas les gustan los chicos y a los chicos, las chicas. Así que es una época llena de cambios, expectativas, curiosidad, miedos, y sobretodo, muchas preguntas. La virginidad es uno de los temas primordiales pero existen varias definiciones y perspectivas. En resumidas cuentas ¿qué es la virginidad?

Seguramente en la escuela el tema predilecto últimamente es quién es virgen y quién no. En general, perder la virginidad, significa tener sexo por primera vez. Esto, por supuesto, implica un gran cambio para todos los seres humanos: un “antes” y un “después”. Sin embargo, a pesar de que se habla tanto de la virginidad,  es difícil definirla ya que el significado depende de la persona, de si eres hombre o mujer, de tus creencias, de tus valores y de cómo te educaron tus padres.

Como es un tema candente y muy presente en la televisión, las películas y el Internet, probablemente y aunque no estés listo(a) para tener sexo con alguien, quizá te sientas presionado por tus amigos(as) y/o compañeros(as) de clase. Pero antes de dar el paso, debes, antes que nada, saber que para tener relaciones sexuales no sólo tu cuerpo debe estar listo, sino tu mente y tu corazón.

El tener sexo tiene también consecuencias emocionales. Y como las emociones de cada ser humano son distintas, es difícil que la experiencia de tus amigos o tus amigas te sirva de ejemplo. El perder la virginidad es una cuestión muy personal.

En general, puede decirse que el ser virgen significa no haber tenido relaciones sexuales. Sin embargo, la definición de relaciones sexuales es muy amplia. Existen, por supuesto, las relaciones sexuales con penetración (cuando el pene entra en la vagina), el sexo oral, o la masturbación mutua (en la cual puede haber penetración con el dedo o los dedos pero no con el pene). Muchos adolescentes creen que si se besan estando desnudos con alguien, ya no son vírgenes. ¿Cuál es tu definición? Debes tenerla clara.

Por ejemplo, la creencia de que la virginidad es tener un himen intacto, ya no tiene sentido. El himen es un tejido muy delgadito, como una tela que se localiza casi a la entrada de la vagina, pero no todas las mujeres nacen con él. Entonces, ¿eso quiere decir que no nacen vírgenes? Algunas mujeres sangran cuando pierden la virginidad cuando se rompe el himen, otras no. Pero si una mujer no tiene himen, y es su primera vez teniendo sexo,  o aunque lo tenga, no sangra, entonces ¿debe ser señalada como mentirosa? ¡Claro que no! Es hora de desechar esta creencia.

Otro aspecto que influye directamente en la idea que puedas tener de virginidad, es la religión. Muchas religiones cristianas promueven que las mujeres se “abstengan” de tener sexo antes del matrimonio. La religión islámica proclama lo mismo. Ahí pueden aparecer palabras que no sabes lo que significan:

Abstinencia significa renunciar voluntariamente a hacer algo, en este caso, a tener sexo.

Ser célibe significa practicar la abstinencia sexual, es decir, no tener relaciones sexuales.

Castidad, significa lo mismo que ser virgen, es decir, no haber tenido ningún tipo de contacto sexual.

Si te interesa saber cómo esto es visto por tu religión, habla con tus padres o con un consejero religioso. Recuerda que estas son creencias, las cuales son también individuales y no deben ser impuestas a nadie ni por nadie. Es necesario respetar las creencias y los valores que cada persona tiene al respecto.

Pero más allá de la religión, es necesario aclarar que el sexo es una parte muy importante en la vida de cualquier ser humano. Si estás pensando en perder tu virginidad por que estás en una relación sentimental con alguien que te gusta mucho y a quien quieres, considera también estos dos aspectos que afectan tu salud:

  • Enfermedades de Transmisión Sexual (ETS): son enfermedades infecciosas que se transmiten a través del contacto sexual con otra persona. Desafortunadamente las ETS se han vuelto recurrentes en muchos adolescentes que tienen sexo sin protección. Es muy importante que practiques sexo seguro con condón cada vez que vayas a tener penetración y en lo posible que uses barreras de protección oral para el sexo oral. Algunas de las infecciones más comunes son herpes, gonorrea, clamidia, y por supuesto, VIH, o el Virus de Inmunodeficiencia Humana, que no se puede curar.  Mientras más compañeros sexuales tienes, más riesgo tienes de contraer una ETS. Pero el contagio puede suceder de estar expuesto una sola vez.
  • Embarazos no deseados: El resultado del sexo sin usar métodos anticonceptivos como el condón, la píldora o espermicidas, entre otros, es por supuesto, un bebé.  Si no quieres correr el riesgo de ser madre o padre a temprana edad, debes cuidarte. El traer un ser humano al mundo no es un juego de niños.

Antes de perder la virginidad debes tener claro lo que piensas de ella, tus expectativas y por supuesto, cuáles son los riesgos. Además, debes tener claro que tiene consecuencias emocionales. Si tienes dudas, habla con tus padres o con alguien de mucha confianza sobre el tema. ¡Que no te de vergüenza! No sólo es mejor saber. Es importantísimo que estés preparado(a).

 

Actualización de un artículo originalmente publicado en el 2010.

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Terapias integrales para bajar de peso

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Cuando se trata de perder peso quizá te consideres un(a) experto(a). Probablemente lo hayas hecho muchísimas veces. El problema es que lo has vuelto a subir. Frecuentemente buscamos la mejor forma de perder el peso y mantenerlo. Después de todo, es una cuestión de salud. Aquí abordamos el tema incluyendo las terapias integrales o terapias complementarias para perder peso.

Perder peso es una cuestión de salud, autoestima, motivación y esfuerzo. No hay una manera sencilla de lograrlo pero sí varias maneras eficaces de alcanzar tu peso saludable.

La dieta

Lo que entra en tu cuerpo definirá como funciona y como se ve, por lo tanto es importante que tomes en cuenta lo que comes. Frecuentemente es cuestión de hacer algunos cambios sencillos como evitar freír los alimentos y cocinarlos a la parrilla, al horno, asados o al vapor. Ahora, eso no significa que tienes que comer desabrido, puedes agregarle muchas especies y/o picante a tu agrado. Es importante que incorpores frutas, vegetales y granos integrales, siempre prestando atención al tamaño de las porciones. Que consideres que es mejor elegir alimentos menos procesados, que limites tu consumo de sal. Ten cuidado con los aderezos o salsas (especialmente los cremosos), con la comida rápida, con la comida chatarra, con algunas bebidas (incluyendo las sodas), y con los postres — ya que pueden tener muchas calorías (además de que varios de estos no son saludables y no te aportan nutrientes). Además, esi quieres perder peso, no te saltes comidas.

Actividad Física

Nuestro cuerpo está diseñado para procesar y utilizar la energía que obtiene de la comida. Si se come demasiado y no se gasta energía haciendo ejercicio, existe un desequilibrio. Esto hace que el exceso se almacene en forma de grasa. Para evitarlo es necesario mantener el cuerpo activo.

Esto sólo es posible realizando actividad física regular que “queme” las calorías que consumimos. En general, se recomienda hacer algún ejercicio que aumente la frecuencia cardiaca por lo menos 30 minutos, mínimo 5 días a la semana.

Lo mejor para quemar la grasa son los ejercicios aeróbicos como: correr, trotar, andar en bicicleta, nadar, etc. Para fortalecer los músculos, incluyendo el corazón, lo mejor son los ejercicios de resistencia como: Pilates, pesas, o yoga. Además, entre más músculo tengas, más eficiente se vuelve tu cuerpo para quemar calorías. Se recomienda que complementes estos ejercicios con ejercicios de estiramiento para prevenir lesiones .

No es necesario que te conviertas en deportista o que corras maratones o que obtengas membresía en un gimnasio, lo que importa es que adquieras un compromiso con tu salud y te mantengas en movimiento.

Tratamientos integrales o complementarios para perder peso

A continuación encontrarás varios de los tratamientos integrales, complementarios o alternativos que se mencionan para perder peso. Desgraciadamente ninguno ha demostrado efectos concluyentes en los estudios científicos que se han realizado y varios tienen efectos secundarios que podrían ser peligrosos y de los que debes estar alerta.

•  Glucomanano konjac. Contiene una gran cantidad de fibra soluble saciante, a la par que es capaz de formar una especie de gel denso no asimilable por nuestro organismo, el cual llena nuestro estómago y nos ayuda a comer menos, por lo que hay evidencia que podría ayudar con la pérdida de peso. También podría contribuir a reducir el colesterol y a mejorar el estreñimiento. A veces, puede causar obstrucciones en los intestinos o en la garganta. Podría interferir con el control de los niveles de azúcar en la sangre. Esto es especialmente importante si padeces de diabetes. Asegúrate de consultar con tu médico antes de tomarla.

•  Guaraná. Contiene cafeína, que es estimulante. Tiene un efecto diurético. Podría causar hipertensión, ansiedad, náusea y/o mareo. Algunas personas que lo toman por tiempos prolongados podrían experimentar síntomas de abstinencia a la cafeína suspenderla, como cuando se deja de tomar café. Y puede prolongar el tiempo de sangrado en las personas que toman anticoagulantes.

•  Quitosano: Es un almidón que proviene del caparazón de los crustáceos, de los insectos y las arañas. Las personas alérgicas a los mariscos deben evitarlos. Los resultados de los estudios son mixtos. Es necesario hacer más investigación para determinar si en realidad es efectivo para perder peso.

•  Té verde. Podría ayudar a estimular el metabolismo de las grasas y a quemar calorías. Como contiene cafeína podría causar insomnio.

•  Ácido hidroxicítrico (se abrevia HCA por sus siglas en inglés) proveniente de la fruta Garcinia cambogia, específicamente de su corteza. Aunque se encuentra en varios de los productos para perder peso y quizá ayude a mejorar el desempeño en los deportes, los estudios han dado resultados mixtos y se requieren más estudios para determinar si en realidad es efectiva y segura.

•  Naranja Amarga. Es un estimulante. Algunos investigadores han encontrado que en etapas específicas de la maduración, la fruta se enriquece con una mezcla de aminas simpaticomiméticas, de las cuales el principal constituyente es la sinefrina.

Esta sustancia tiene propiedades anorexígenas, en el sentido de que es capaz de causar una disminución significativa en el consumo de alimentos. Las propiedades adelgazantes de la sinefrina también se derivan de su efecto estimulante sobre la termogénesis (la producción de calor corporal, que causa mayor consumo de calorías) y la lipólisis (que es la utilización de la grasa con fines energéticos).

Por todas estas razones, la naranja amarga es un ingrediente típico en los productos para adelgazar y contra la celulitis, entre los que se encuentra generalmente en combinación con la cafeína y otras drogas o extractos de hierbas con actividad similar (Guaraná, Ephedra sinica, Garcinia cambogia) o diuréticos.

Los químicos que contiene la naranja amarga aumentan el pulso y la presión arterial lo que ha llegado a causar ataques al corazón y apoplejías (ataques cerebrovasculares). Es interesante que la sinefrina (el compuesto principal de la naranja amarga) es muy parecido al compuesto principal en efedra que ahora está prohibido por la FDA (la agencia que regula a los alimentos y los medicamentos en Estados Unidos). No lo tomes si tienes problemas del corazón, presión alta, con ninguna hierba o medicamento que acelere el ritmo del corazón,

El hecho de que un suplemento sea natural o provenga de hierbas no significa que sea inocuo. Por supuesto, lo ideal siempre es que consultes a tu médico antes de tomar cualquiera de estos productos. No vale la pena que pongas en juego tu salud o hasta tu vida.

 

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Fuente: Terapias integrales para bajar de peso

Doctora, ¿tendrá mi hijo autismo?

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Un día Silvia recibió este reporte del Jardín Infantil de su hijo Paulino, quien ya casi cumple dos años: “Paulino no ha desarrollado las habilidades normales de su edad. No quiere hablar, no presta atención cuando las maestras hablan, no comparte con otros niños y es agresivo cuando nos acercamos a él”. ¿Qué le pasará a Paulino? Es muy difícil identificar cuando un niño tiene autismo, pero puede ser que Paulino tenga este trastorno. Si pasa algo similar con tu hijo, en Vida y Salud te damos algunas claves para empezar a identificarlo.

El decir que un niño puede tener autismo son palabras mayores. Por eso, antes de preguntarte si tu hijo podría tener autismo, aclaremos primero de qué se trata este problema. El autismo es un trastorno del cerebro que afecta el desarrollo de un niño, es decir, impide que desarrolle sus habilidades sociales, de comunicación y/o de comportamiento dentro de lo que se considera normal, o sea que hay cierto grado de discapacidad.

Probablemente eso ya lo sabías. Pero te voy a contar dos cosas que muchos desconocen sobre este trastorno. La primera es que el autismo no es igual en todos los niños. Y la segunda es que, por lo mismo, se le llama “espectro de trastornos de autismo”, que significa que hay diferentes niveles y tipos de autismo, y por eso es tan difícil identificar cuándo un niño sufre esta enfermedad.

¿Cómo puedes entonces saber si tu hijo tiene algún tipo de autismo?

Generalmente este trastorno se hace evidente antes de que tu hijo cumpla 3 años. Y básicamente se nota porque parece demasiado tímido y no hace ciertas cosas que corresponden a su edad. Estas son algunas de las señales:

  • Habla muy poco o nada en absoluto
  • No presta atención cuando alguien le habla, como si no escuchara
  • No responde cuando lo llaman por su nombre
  • No entiende gestos ni señales corporales
  • No puede mirar a los ojos
  • No le gusta que lo toquen o que se le acerquen
  • No comparte con los demás
  • Muy pocas cosas o actividades le llaman la atención
  • Repite comportamientos y movimientos una y otra vez, como golpearse la cabeza, levantar los brazos, golpear las manos, etc.
  • Repite rutinas de forma dedicada y a veces obsesiva. Por ejemplo, comer siempre del mismo lado o seguir sigue siempre el mismo proceso para dormirse.
  • Mira fijamente algunos objetos por un tiempo largo
  • Le cuesta trabajo aceptar los cambios como mudarse de casa, de jardín infantil, o simplemente cambiar una rutina diaria
  • Responde de manera agresiva cuando un desconocido intenta acercársele, cuando lo acarician o cuando interrumpen su rutina

Muchas personas, cuando piensan en el autismo, recuerdan el personaje de la película “Rain Man”, que tenía habilidades impresionantes para resolver problemas matemáticos rápidamente, y por eso ganaba todas las apuestas en el casino. Esto puede ser posible, pero es muy raro que suceda. Al contrario, lo más común es que el autismo vaya acompañado de cierto nivel de retraso mental.

¿Qué causa el autismo?

Esta es la segunda pregunta que todos los padres y madres se hacen. Pero lamentablemente no hay una respuesta definitiva.

Durante un tiempo se pensó que el autismo era culpa de los padres, de cómo habían cuidado de la salud de sus hijos. ¡No creas ese argumento ni por un segundo! En primer lugar, porque las discapacidades de un hijo son circunstancias de la vida, difíciles sí, pero jamás negativas y mucho menos deben ser usadas para culpar a alguien.

Y en segundo lugar, porque actualmente aún no se sabe qué causa específicamente el autismo. La ciencia ha encontrado pruebas de que este trastorno puede deberse a herencia familiar (genética). Pero sigue investigando si también se relaciona a problemas del medio ambiente (causas ambientales), aunque no ha encontrado una respuesta contundente.

Otra teoría muy popular durante algunos años basada en un estudio fraudulento que decía que las vacunas provocan autismo, especialmente la que es contra sarampión, paperas y rubéola. Por eso algunos padres empezaron a dudar sobre si vacunaban o no a sus hijos. Sin embargo, se ha comprobado científica y repetidamente haciendo varios estudios desde entonces, que no es así.

¿Tiene cura?

Esta es la tercera pregunta más común. Y la respuesta es no, en este momento desafortunadamente el autismo no tiene cura. Pero… si se detecta temprano y el niño empieza a recibir tratamiento rápidamente, mejoran las posibilidades de que mejore su comportamiento y sus capacidades. El pronóstico depende de la severidad del problema.

Si tienes serias sospechas de que tu hijo puede padecer de autismo, busca a un especialista para que te ayude a salir de la duda. Por ejemplo, en el caso de Silvia, después de recibir la carta del Jardín de Niños yo le recomendé que buscara la evaluación de un neurólogo infantil, psiquiatra infantil, o pediatra especializado en el desarrollo infantil o un psicólogo infantil de inmediato, pues ellos son los indicados para identificar los trastornos de autismo.

Hoy en día afortunadamente existen muchas opciones para tratar el autismo, incluyendo terapia del comportamiento y del lenguaje, medicamentos y tratamientos alternativos. Pero sobretodo existen muchas opciones para apoyar a los padres que tienen que afrontar esta difícil prueba en la vida: centros de cuidado, grupos de apoyo, especialistas. ¡No estás solo!

 

Actualización de un artículo originalmente publicado en el 2010.

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Glucosamina y condroitina

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Ambas son sustancias que están en el cartílago y el líquido que rodea a las articulaciones y además se venden en el mercado como suplementos alimenticios. Pero ¿para qué sirven y cómo se usan?

Muchas personas las toman pensando que les ayudará a formar cartílagos nuevos porque varios estudios afirman que más de la mitad de la gente con osteoartritis mejoran tomando estas sustancias, se pueden mover mejor y su dolor disminuye, especialmente a corto plazo. Sin embargo, en general la evidencia científica indica que aún se requieren más estudios y tiempo de investigación para realmente comprobar si son ellas las responsables de estas mejoras o no.

La condroitina se encuentra normalmente en nuestro cuerpo en lo que se conoce como tejido conectivo que está en las articulaciones y en los huesos. Entre sus funciones ayuda a que el cartílago conserve agua (ya que el cartílago funciona como amortiguador) y junto con la glucosamina, ayuda a que conservemos el cartílago.

Separando un poco una sustancia de la otra, sabemos que la glucosamina se encuentra, además de en nuestro cuerpo, en otras fuentes naturales como son las conchas de los océanos, y cuando es parte de las suplementos dietéticos, la mayoría de las veces es creada en laboratorio.

La condroitina, a su vez, se crea a partir de fuentes animales, como por ejemplo el cartílago de vaca, y desde hace más de 20 años se tienen registros de su eficacia para aliviar dolores artríticos (cuando se utiliza con otros medicamentos convencionales que alivian también el dolor y la inflamación o hinchazón).

Aunque la glucosamina y la condroitina juntos puedan controlar el dolor, parece que no ayudan a detener el avance de la artritis y tampoco a crear cartílagos nuevos (aunque mucha gente, de hecho, lo use para esto último, los resultados de la pruebas no lo confirman). Así que muchos médicos prefieren recomendarle estos suplementos a sus pacientes y probar un par de meses (normalmente tres) para evaluar si les están ayudando o no.

En Estados Unidos se encuentran como suplementos alimenticios.

Sus aplicaciones

La osteoartritis (la artritis de tipo degenerativo que se desarrolla con el paso de los años, y que es la forma más común de artritis) puede provocar mucho dolor y deformar las articulaciones, especialmente las de los dedos de las manos, pero también otras y aunque la glucosamina y la condroitina se usan con mucha frecuencia para tratar esta afección, los resultados de las investigaciones son mixtos, por ejemplo, la Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos (American Academy of Orthopedic Surgeons) en Estados Unidos no la recomienda específicamente para el tratamiento de la osteoartritis en las rodillas, por falta de evidencia a largo plazo.

Sin embargo, en relación a la mejoría en el dolor, como mencioné anteriormente, de acuerdo a numerosos estudios en los últimos 80 años, en pacientes con osteoartritis de la rodilla, de la columna, de las caderas y de los dedeos de las manos, el beneficio que notaron no sólo en el alivio del dolor sino en la habilidad de moverse y el hecho de que redujeron la cantidad medicamentos que tomaron para el dolor, parece representar evidencia científica sólida para el uso de la condroitina para la osteoartritis. Sin embargo, los estudios fueron únicamente por corto plazo (6 a 24 meses), y que desconoce el efecto a largo plazo y que no se sabe si el uso de la condroitina con la glucosamina es mejor que uno de los agentes solo es mejor que ambos.

Por otro lado, la Biblioteca Nacional de Medicina de los Institutos Nacionales de la Salud no encontró los estudios tan positivos ya que sólo calificó a la condoitina como posiblemente eficaz para disminuir el dolor en la osteoartritis cuando se toma por vía oral. Piensa que los resultados puedan deberse a las diferencias en las personas estudiadas, a los productos que se utilizaron y al diseño de los estudios. Y que el beneficio es modesto o insignificante. En cuanto a las cremas que contienen condroitina, mencionan que generalmente vienen en presentaciones con glucosamina y alcanfor y que es el último compuesto el que ayuda a mejorar el dolor.

Adicionalmente, la Biblioteca Nacional de Medicina de los Institutos Nacionales de Salud establece que aunque la glucosamina posiblemente es eficaz para la osteoartritis de la rodilla, no funciona en todas las personas especialmente en las que tienen casos severos, los que están en sobrepeso, los que han tenido el problema por mucho tiempo o en las personas de edad avanzada. Esta agencia menciona que ni la condroitina ni la glucosamina no parecen ayudar a que la articulación desarrolle cartílago nuevo ni a detener el progreso de la osteoartritis.

Se han estudiado otros usos para estos suplementos, por ejemplo, la glucosamina, se ha probado para tratar la psoriasis y el glaucoma. La evidencia científica basada en los estudios realizados hasta la fecha para esta estas condiciones sugiere que su eficacia es dudosa y se requiere más investigación en estas áreas antes de llegar a recomendaciones firmes.

La condroitina, a su vez, se ha estudiado también en la prevención de enfermedades del corazón, la psoriasis, el glaucoma, la cistitis intersticial y la vejiga hiperactiva. Pero la evidencia científica para estas condiciones es pobre, o sea que es dudoso que la condroitina ayude en estos casos y se requieren más estudios.

Si estás embarazada o en el periodo de lactancia, también considera que no hay suficiente información de que estas sustancias sean seguras ni para ti ni para tu bebé. Recuerda que es un periodo muy delicado y no puedes automedicarte bajo ninguna circunstancia sin saber los efectos que podría tener en tu salud y la de tu hijo.

Si tienes diabetes, niveles bajos de azúcar en la sangre o estás tomando medicamentos que afecten la glucosa, también ten precaución antes de tomar condroitina y/o glucosamina. No se sabe bien cómo pueden afectar a la insulina en tu cuerpo o al azúcar en la sangre y aunque algunos estudios sugieren que no se afectan, hasta que no se sepa con seguridad y tu doctor lo autorice, evita su uso.

También ten cuidado si tomas medicamentos para el tratamiento contra el cáncer, la glucosamina podría hacerlos menos efectivos.

La glucosamina y/o el condroitina pueden empeorar la salud en los pacientes con asma, pueden causar mareos, sueño y adelgazar la sangre.

Si eres alérgico a los mariscos, debes tener precaución con productos que contengan condroitina y/o glucosamina ya que podrías tener una reacción alérgica.

En cuanto a la dosis, se han estudiado dosis de 200 a 400 mg dos a tres veces al día, de 800 a 1,200 mg una vez al día con efectos similares. Las agencias que regulan los suplementos son diferentes en cada país. En Estados Unidos, no hay ningún organismo que las supervise y no están bajo la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA por sus siglas en inglés). Eso significa que la calidad y cantidad de lo que viene en cada botella puede variar y puede ser diferente a lo que se evaluó en los estudios científicos.

Recuerda que aunque la FDA apruebe este tipo de suplementos alimenticios y que comprarlos sea relativamente fácil (pues no se requiere receta) es conveniente que consultes al médico antes de empezar cualquier tipo de medicamento o suplemento y que monitorees cualquier cambio que sientas.

 

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Fuente: Glucosamina y condroitina

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